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Cultural Diplomacy, Latin America

What is Cultural Diplomacy?-¿Qué es la Diplomacia Cultural?

ah_prod_diplomacy_pic3_enIn the previous article, we began to explore the concept of Cultural Diplomacy as a new field of academic study. Today, we intend to continue this discussion and begin to offer a more in-depth understanding of Cultural Diplomacy, from both a theoretical and practical point of view.

A Bit of History

Cultural Diplomacy (or “Diplomacy of Cultures”) is not something newly invented, but has existed as a practice for over two centuries. However, it was not until recently that there has been a growing interest in analyzing and conceptualizing this term and its application in the world today. In fact, this discipline is not relegated to the periphery of the study of International Relations; case studies and research have successfully established Cultural Diplomacy as an independent theory and practice.

Although the term “Cultural Diplomacy” was defined not so long ago, evidence of its implementation has been in existence for centuries and can be seen throughout history. Explorers, travelers, merchants, teachers, and artists can be considered examples of informal cultural ambassadors and diplomats. For instance, the establishment of regular trade routes allows frequent exchange of information and cultural gifts between traders and government representatives. Such practices took place long before the birth of International law, and have come to be known an ‘Cultural Diplomacy.’

Today, anyone who interacts with various peoples and societies contributes to a form of cultural and political exchange, that has direct consequences in the fields of art, sports, literature, music , science, business, economics and beyond. Indeed, over the years, we have seen how increased interaction among groups and the exhange of language, ideas, and art has enabled divergent societies to coexist with one another, as well as improved the the welfare and living standards of many.

From Heaven to Earth: Practical Application

The application and implementation of the theory of Cultural Diplomacy includes all intentions and models (successful or not) that have been practiced throughout history by individual actors, organizations, states or institutions in order to facilitate and improve relations and cooperation between different cultures. These models include, for example, different cultural exchange programs and art (the famous ‘Guernica’ by Picasso), international delegations (American Jazz Ambassadors ) and sport events (Olympic duels between U.S. and USSR during the Cold War).

Why Is Cultural Diplomacy Important?

In an interdependent and globalized world like ours, in which the proliferation of technologies of mass communication ensures that all have greater access to others than ever before, Cultural Diplomacy is key to the promotion of global peace and stability . When applied at all levels, Cultural Diplomacy has the ability to influence public opinion and ideology of people, communities, cultures and nations, that can accelerate the realization of the principles underlying it and we define below. Achieving the first principle can help us achieve the second, and then the third, and so on.

The principles are:

1 – Respect and Recognition of Cultural Diversity and Heritage.

2 – Global Intercultural Dialogue

3 – Justice, Equality and Cooperation

4 – International Protection of Human Rights

5 – World Peace and Stability

Cultural Diplomacy objectives may not be simple to achieve, but “the door of dialogue is always open”, as Dalai Lama once said. Those of you who we have discovered and believe in the force of Cultural Diplomacy, we invite you to join us on this trip and participate in ‘Europe Meets Latin America: A Forum for Young Leaders’ [LINK: http://www.culturaldiplomacy.org/youngleadersforums/index. php? en_emla].

-IN SPANISH-

¿Qué es la Diplomacia Cultural? Una aproximación histórica

En el artículo anterior comenzamos a reflexionar sobre el concepto de Diplomacia Cultural como un campo de estudio nuevo en el debate académico. Hoy pretendemos continuar esta reflexión y empezar a dar unas pinceladas acerca de qué es la Diplomacia Cultural en el campo teórico y práctico.

Un poco de historia

La Diplomacia Cultural (o “Diplomacia de las Culturas”) no es algo recien inventado en este siglo XXI, sino que ha existido como una práctica a lo largo de los últimos siglos. No obstante, la novedad de éste campo de estudio reside en que, hasta hace pocos años, no habia existido un interés en analizar y conceptualizar, desde la rama académica de las relaciones internacionales, qué es y cómo se aplica la Diplomacia Cultural. De hecho, en la actualidad ésta disciplina no está relegada a la periferia del estudio de las Relaciones Internacionales, sino que la Diplomacia Cultural es hoy un campo académico en ebullición que, a través del estudio y la investigación, se ha establecido con éxito como una teoría y práctica con fuerza propia.

Así, mientras que el término “Diplomacia cultural” ha quedado definido recientemente, la evidencia de su puesta en práctica viene existiendo desde hace siglos y puede observarse a lo largo de la historia. Exploradores, viajeros, comerciantes, maestros y artistas pueden ser considerados ejemplos prácticos de embajadores informales y diplomáticos culturales (por ejemplo, el establecimiento de rutas comerciales regulares permite un intercambio frecuente de información y regalos culturales entre los comerciantes y representantes del gobierno). Ejemplos y prácticas que tuvieron lugar mucho antes del nacimiento del Ius Gentium o Derecho Internacional que rige y regula las Relaciones Internacionales.

Estos intentos de intercambio cultural pueden ser identificados como los primeros ejemplos prácticos de lo que ahora hemos venido a denominar Diplomacia Cultural. De hecho, cualquier persona que interactúa con los diferentes pueblos y naciones, ya sea en la actualidad o en el pasado, facilita una forma de intercambio cultural y político que tiene consecuencias directas en los campos del arte, el deporte, la literatura, la música, la ciencia, los negocios, la economía, y más allá.

Por tanto, a través de la interacción de los pueblos, el intercambio de la lengua, la religión, las ideas, las artes y las estructuras sociales podemos ver como las relaciones entre esos pueblos y naciones divergentes pero coexistentes han mejorado a lo largo de la historia, mejorando el bienestar y nivel de vida de dichas sociedades mediante el aprendizaje mutuo con otras culturas.

Del cielo a la tierra: aplicación práctica

La aplicación y puesta en práctica de la teoría de la Diplomacia Cultural incluye todos los intentos y modelos (con éxito o no) que se han practicado a lo largo de la historia por parte de actores individuales, organizaciones, estados o instituciones con el fin de facilitar y mejorar las relaciones y la colaboración entre diferentes culturas. Estos modelos incluyen, por ejemplo, diferentes programas de intercambio cultural y artes (el famoso ‘Guernika’ de Picasso), las delegaciones internacionales (los embajadores del jazz americanos), así como algunas competiciones deportivas (los duelos olímpicos entre US y URSS durante la Guerra Fría).

¿Por qué es importante la Diplomacia Cultural?

En un mundo interdependiente y globalizado como el nuestro, en el que la proliferación de las tecnologías de la comunicación de masas asegura que todos tenemos un mayor acceso a los demás que nunca, la Diplomacia Cultural es fundamental para el fomento de la paz y la estabilidad a nivel global. Cuando es aplicada a todos los niveles, posee la capacidad de influir en la opinión pública y en la ideología de las personas, comunidades, culturas y naciones, que pueden acelerar la realización de los principios que la sustentan y que definimos a continuación. Al lograr el primer principio, se permite alcanzar el segundo, que a su vez permite que el tercero se alcance y así hasta lograr el quinto principio fundamental, el de la paz y la estabilidad mundial.

Los principios son:

1- Respeto y Reconocimiento de la Diversidad Cultural y Patrimonial.

2- Diálogo Intercultural Global

3- Justicia, Igualdad y Cooperación

4- Protección Internacional de los Derechos Humanos

5- Paz y Estabilidad Mundial

La teoría, práctica y objetivos de la Diplomacia Cultural no son fáciles de alcanzar ni sencillos de lograr, pero son una puerta que abre enormes y excelentes oportunidades para este siglo XXI que acabamos de inaugurar. Aquellos que hemos descubierto y creemos en la fuerza de la Diplomacia Cultural os invitamos a acompañarnos en éste viaje participando en el ‘Encuentro entre Europa y América Latina: Un Foro de Jóvenes Líderes’ [LINK: http://www.culturaldiplomacy.org/youngleadersforums/index. php? en_emla].

 

Center for Cultural Diplomacy Studies Publication
Institute for Cultural Diplomacy
www.ccds-berlin.de
www.culturaldiplomacy.org

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We are the Blogsphere Team of the Institute for Cultural Diplomacy. We are the interactive part of the web resources of ICD. We spread culture and mutual understanding among cultures through blogs.

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The London Art as Cultural Diplomacy Conference 2013

“Contemporary International Dialogue: Art-based Developments and Culture Shared between Nations”August 21st, 2013

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